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2021.05.25

高校生向け

【英語】前置詞 in のコアイメージと派生した4つの意味

前置詞で重要なのは‟位置関係”

前置詞の理解を深めることは、英文を読んだり英語の問題を解いたりする上で非常に効果的です。とても奥が深い前置詞の世界の一部をご紹介します。

 

 

早速ですが、こちらの図に従って、以下の4つの文にある( )内に適切な前置詞を入れてみてください。

選択肢は[in / on / at / to]の4つです。

 

A is( )the east of the park.

B is( )the east of the park.

C is( )the east of the park.

Stop( )the gate of the park.

 

答えは次の通りです。

 

A is in the east of the park.

B is on the east of the park.

C is to the east of the park.

Stop at the gate of the park.

 

前置詞をクリアする上で重要なのが‟位置関係”です。

 

例えば、inは‟中“ということを示す前置詞です。

【A】は公園の‟中“にあるので、inが入ります。

 

それに対して【B】は公園の外にありますが、両者が接している点に注目。

このように何かに対して‟くっ付いている“場合はonを使います。

 

【C】はどうかと言うと、公園からは離れていますが、AやBと同じく東の‟方“にあります。そういった場合はtoを使います。

 

最後のStop(   )the gate of the park.は、「門のところで」という意味にしたいですよね。

門という‟一点”を表す前置詞がatです。

 

以上がin / on / at / toの基本的なイメージとなります。

前置詞の難しくかつ面白い点は、こうした基本イメージから連想ゲームのように意味が無限大に広がっていくところ。

それを踏まえた上で、前置詞の勉強を進めていきましょう。

inの基本イメージ=‟中”から派生する意味

前述したように、inの核となるイメージは‟中“、言い換えると‟内部感覚”です。

 

 

このように、何かにすっぽりと覆われている状態が、inの基本イメージとなります。

そこからイメージが膨らんでいき、以下のような意味が生まれました。

 

① 着用のin

 

men in black

 

これは、「黒服を着た男たち」という意味。

服を着ている時、私たちはそれにすっぽりと覆われている状態になっています。

服の‟中“にいるわけなので、inを使うのです。

 

inの後に色を示す単語がきた場合は、着用の意味になることが多いとおぼえておきましょう。

 

② 状況のin

 

fall in love

 

「恋に落ちる」とは、言うなれば周囲が♥で満ちているような状況の‟中“に落ちていくことです。

このように状況というのは、人々を囲んでいるイメージがあるので、inが用いられます。

 

③ 方角のin

 

The sun rises in the east.

 

意外に感じる人もいるかもしれませんが、「東から」という場合、the eastにつく前置詞はinです。

よくfromと間違えられますが、inを使います。

 

英語において、方角というのはある種のハコのようにとらえられます。

東というハコがあり、その‟中“から太陽が昇ってくる、というイメージです。

 

④ 範囲のin

 

be interested in ~

 

これは「~に興味がある」という表現です。

いろいろな分野がある中で、ある一部の分野の‟中“に興味がある。だから、inが合致します。

 

次の記事 ⇒ 【英語】前置詞 on のコアイメージと派生した6つの意味

 

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