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2021.02.08

中学生向け

【英語】数えられない名詞”不可算名詞“って何?

基本的な考え方は「具体的な形や輪郭をイメージできないもの」

英語の名詞には、「数えられる or 数えられない」という、日本語にはない独特な考え方があります。

 

数えられる名詞…可算名詞

数えられない名詞…不可算名詞

 

みなさんは、以下①~⑩の名詞がどちらに該当するのか答えられますか?

 

① flower(花)

② coffee(コーヒー)

③ rain(雨)

④ money(お金)

⑤ cat(ネコ)

⑥ bread(パン)

⑦ child(子ども)

⑧ love(愛)

⑨ homework(宿題)

⑩ information(情報)

 

 

正解はこちらです。

 

① flower(花)⇒可算名詞

② coffee(コーヒー)⇒不可算名詞

③ rain(雨)⇒不可算名詞

④ money(お金)⇒不可算名詞

⑤ cat(ネコ)⇒可算名詞

⑥ bread(パン)⇒不可算名詞

⑦ child(子ども)⇒可算名詞

⑧ love(愛)⇒不可算名詞

⑨ homework(宿題)⇒不可算名詞

⑩ information(情報)⇒不可算名詞

 

②③④⑥⑧⑨⑩がなぜ不可算名詞になるのか、ひとつずつ解説していきましょう。

 

◆coffee(コーヒー)

 

コーヒーは a cup of coffee のように、容器を使えば数えることができます。しかし、コーヒー自体は液体という具体的な形がないものなので、数えることができません。

 

water(水), milk(牛乳), air(空気)などの液体や気体を意味する名詞は、同じ理由で不可算名詞となります。

 

◆rain(雨)

 

コーヒーと同じく、雨にもはっきりとした形がないため、数えることができないものです。snow(雪)も同様ですね。

 

ここまでに紹介した数えられない名詞には、ある共通点があります。それは、「具体的な形がイメージできない(はっきりした輪郭がイメージできない)」ということ。

 

これは、不可算名詞を理解する上でとても重要なポイントです。この点を踏まえて、続きを見ていきましょう。

 

◆money(お金)

 

紙幣や硬貨のように形のあるお金は数えられますが、それらすべてをまとめた総称としての「お金」は数えることができません。なぜなら、そういった概念は具体的な形(はっきりした輪郭)を持っていないからです。

 

同じくfruit(くだもの)も、りんごやみかんといった具体的なものは数えられますが、「くだもの」という総称は不可算名詞となります。

 

◆bread(パン)

 

breadは基本的に食パンを表しています。食パンはスライスして食べるということが前提で、切り方によって輪郭が変化しますし、切ってもOKということは決まった形がイメージできません。そのため、数えられない名詞として扱われます。

 

sugar(砂糖)やcheese(チーズ)も同じ理由で、不可算名詞です。

 

love(愛), homework(宿題), information(情報)

 

これらも今まで見てきた不可算名詞と同じく、「具体的な形をイメージできない」ものですね。「宿題」と聞いてドリルやテキストを思い浮かべるかもしれませんが、宿題そのものには形がありません。

 

こういった「目に見えない」ものを指す名詞を「抽象名詞」といいますが、その仲間にはwork(仕事)やhappiness(幸福)などがあります。

 

ちなみに、workには「作品」という意味もあり、その場合は数えられる名詞になりますが、それは高校生になってから覚えればOKです。

 

まとめ:数えられない名詞の考え方

・具体的なイメージができない

・はっきりした輪郭がイメージできない

・目に見えない

 

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